它並不是我們在故宮所看見的官窯或古代皇室所收藏的瓷器,它為中國賺取到無窮無盡的白銀,它被歐洲人稱之為「白色黃金」。自從藍與白的青花瓷被荷蘭人從葡萄牙人手中搶走並帶回阿姆斯特丹公開拍賣,驚人的是拍賣的總收益高達可在當時的荷蘭購買450棟房子。由於十七、十八世紀歐洲人對中國瓷器的迷戀與瘋狂的購買造就景德鎮日以繼夜的生產。大批的東方瓷器通過海上貿易的路線被歐洲皇家及貴族珍藏著,這些貿易瓷才得以保存至今。

青花瓷開啟了貿易之路。至十六世紀歐洲東印度公司崛起,在這三百年間東印度公司一直壟斷著國際貿易市場,大量瓷器從中國出口到西方。十七世紀的歐洲尚未發現製瓷的方法,歐洲人著迷這些得來不易的寶物,所以他們把得來的瓷器陳列在家中各個可能展現權力與財富的地方,如掛在牆壁上或是壁爐上⋯⋯特別是因迷戀瓷器而出名的薩克森奧古斯都皇帝,他以600個士兵換取150個中國大型青花瓷罐,並因此命名為將軍罐。

貿易瓷改變了西方人對飲食的觀念,從過去公用的方式走向私有餐具的概念因此激發起他們向東印度公司大量客製化訂購瓷器,外銷瓷因而有著千變萬化的特色,瓷器的風格遂漸由青花瓷轉為多彩的瓷器,如伊萬里風格和廣彩瓷等。除了歐洲訂製的紋章瓷,瓷匠們更將中國的神話、民間故事,社會事件以及東方紋飾畫入瓷器裡,以滿足歐洲人對神秘中國的好奇心,不管是燒製方法,或是描繪方式,每一件瓷器本身都有它獨特的故事。